C1: Selamat Datang

Chapter 1: Selamat Datang

Lin Jie membuka pintu kayu tua toko buku seperti biasa.

Lonceng teredam terdengar dari lonceng perunggu. Aliran air menetes ke kusen pintu dari atas, meninggalkan sisa-sisa di atas jendela yang tertutup tanah.

Langit menjadi keruh. Hujan deras di luar, rintik hujan dan uap menciptakan tirai berkabut.

Genangan air telah menumpuk di luar toko.

"Hujan yang sangat deras," kata Lin Jie yang mengerutkan kening.

Dia sedikit jengkel dengan kemeja dan celananya yang basah.

"Hujan deras yang dimulai tadi malam ini akan berlanjut selama kurang lebih seminggu. Pusat Meteorologi telah mengeluarkan peringatan kuning, yang bisa naik menjadi merah..."

Audio dari TV toko tetangga dengan cepat ditenggelamkan oleh hujan.

Tidak mungkin ada bisnis untuk toko buku di bawah cuaca seperti itu.

"Huftt."

Lin Jie mengeluarkan bingkai penyangga segitiga dan papan kayu dari balik pintu untuk membuat langkah sederhana di pintu masuk sebelum membalik tanda gantung untuk menampilkan "Buka".

Tidak mungkin ada banyak pelanggan di bawah cuaca seperti saat ini. Sepertinya hanya akan menjadi hari yang tenang bagi toko buku.

' Daripada membuka bisnis yang lesu seperti itu, mengapa tidak kembali tidur? ' Ini mungkin yang kebanyakan orang pikirkan.

"Tapi bagaimana jika seseorang terjebak dalam hujan tanpa payung dan membutuhkan tempat untuk menunggu?"

Lin Jie mengambil buku dari rak sewaan sebelum menuju konter. Dia dengan santai menyalakan lampu hangat di sepanjang jalan sebelum meletakkan handuk di sampingnya. Setelah itu, dia menyeduh dua cangkir teh panas sebelum akhirnya duduk di belakang meja.

Dia membalik buku itu ke tempat terakhir dia berhenti sebelum mendorong secangkir teh panas ke seberang meja, seolah memberikannya kepada seorang kenalan baru.

Sebuah buku dan secangkir teh panas.

Alat yang dibutuhkan untuk menghangatkan tubuh dan jiwa orang yang hilang.

Lin Jie menyesap dari cangkirnya sendiri dan tersenyum.

Memang, dia hanya seorang romantis yang baik hati. Meski pria biasa, ia dikenal oleh pelanggannya sebagai pria jujur dan mentor hidup yang mahir membagikan sop ayam.

Hidup harus selalu diisi dengan antisipasi, bukan begitu?

——

Crack!

Dengan putaran tangannya, Ji Zhixiu mematahkan leher orang yang terjepit di cengkeramannya. Namun, pertempuran belum berakhir. Dia dengan cepat berbalik dan menarik pisau panjang untuk memotong leher pria lain.

"Guk..."

Kepala pria itu jatuh ke tanah, matanya masih terbuka lebar.

Ji Zhixiu mendorong kedua tubuh itu menjauh darinya sebelum berjalan keluar dari gang.

Tumpukan yang terdiri dari lebih dari sepuluh mayat ditinggalkan di belakangnya. Mereka secara bertahap terbakar dan berubah menjadi abu.

Ini adalah akibat dari pertarungan di gang dalam hujan deras ini.

Darah yang merembes melalui pakaian formal hitamnya selama pertarungan menetes ke tanah, menguap menjadi gumpalan uap tajam yang segera tersapu oleh hujan.

Suhu tubuhnya naik dengan cepat. Darah dan ototnya mulai menggeliat, dengan menyakitkan mengingatkannya akan jumlah tulang rusuk yang patah.

Tapi ini bukan masalah baginya.

Sebagai seorang pemburu yang memiliki darah kotor yang disuntikkan ke dalam aliran darahnya, hanya perlu satu jam baginya untuk pulih sepenuhnya dari cedera seperti itu.

"Waktu, aku butuh waktu."

Dia melihat ke depannya.

Samar-samar tersembunyi di tengah tirai hujan adalah toko buku dengan cahaya redup mengintip melalui jendela kacanya. Melalui jendela, dia samar-samar bisa melihat deretan rak buku.

Selain toko buku, segala sesuatu yang lain di daerah itu gelap.

Ada banyak toko di sekitarnya, tetapi dengan hujan lebat seperti itu, ini adalah satu-satunya toko yang beroperasi.

Tanda gantung di pintu masuk menampilkan "Buka", dan ada langkah kasar yang dibuat untuk memudahkan akses di pintu masuk. Itu tampak aneh tidak sesuai dengan lingkungannya.

Apa yang lebih kebetulan adalah bahwa itu terletak tepat di seberang gang tempat dia keluar.

"Apakah itu kebetulan atau jebakan?"

Ji Zhixiu tidak memiliki kemewahan untuk berhenti dan memikirkan semuanya. Dia percaya bahwa sesama pemburu dapat mengendusnya dengan indra penciuman mereka yang tajam, mengasahnya seperti hiu bahkan dalam hujan deras ini.

Dia perlu menemukan tempat untuk bersembunyi sesegera mungkin dan membeli waktu yang cukup baginya untuk pulih.

Achoo!

Bilah panjang di tangannya ditarik kembali ke mekanismenya, berubah menjadi tongkat logam hitam yang tampaknya biasa dalam sekejap mata.

Ji Zhixiu berjalan dengan susah payah menuju toko buku di tengah hujan dan mendorong pintunya terbuka.

Interior toko buku sangat sepi. Dia melangkah masuk dengan tongkatnya, dan tidak butuh waktu lama baginya untuk melihat bos toko buku itu.

Itu adalah seorang pria muda yang duduk di belakang meja, membaca buku. Baju dan celananya seluruhnya berwarna hitam.

Berbeda dengan rambutnya yang gelap dan sedikit berantakan, kulitnya cukup pucat. Jari-jarinya yang ramping memegang cangkir teh saat dia dengan lembut membalik halaman buku itu.

Ada cangkir lain di konter dengan uap yang masih mengepul darinya, tapi tidak ada seorang pun di bangku tinggi di depan konter.

Ji Zhixiu sebenarnya memiliki firasat luar biasa bahwa secangkir teh dan kursi ini disiapkan untuknya. Merasa sedikit aneh, dia dengan cepat memindai seluruh toko buku dengan tatapannya.

Terlihat kecil dan sempit.

Selain rak buku yang penuh, ada banyak buku berserakan di lantai. Setengah dari tangga menuju lantai dua terhalang oleh rak buku, dan sebagian besar jendelanya tertutup debu, memberikan getaran yang menakutkan.

Satu-satunya sumber cahaya di toko buku yang gelap dan lembap ini adalah lampu yang diletakkan di atas meja, dan pria muda yang duduk di belakangnya memancarkan aura misteri.

Bahkan ada handuk di meja...

Tes! Tes!

Air menetes dari dirinya yang basah kuyup. Rambutnya yang basah menempel di lehernya, dan gaunnya yang berpotongan rendah memperlihatkan kulitnya yang halus dan lembut.

"Selamat datang."

Lin Jie mendongak dengan cahaya kuning hangat yang terpantul di pupil nya yang gelap.

Sambil tersenyum, dia mendorong cangkir teh panas ke arah Ji Zhixiu. "Sepertinya penantian lama saya tidak sia-sia. Hujan telah membawa seorang pelanggan cantik ke toko buku saya yang sederhana."

Melengkapi estetika pelanggan adalah bagian dari pelayanan yang baik.

Meski begitu, orang yang berdiri di depan Lin Jie tidak dapat disangkal kecantikannya. Meskipun benar-benar basah kuyup, fitur cantiknya yang mirip dengan pahatan pahatan halus dan kulit putih gading masih samar-samar terlihat dalam cahaya redup.

Dia merasa penantiannya tidak sia-sia.

Sepertinya pelanggan ini membutuhkan obrolan dari hati ke hati yang baik. Mungkin saya bisa mendapatkan teman baru hari ini… dan mungkin teman biasa juga?

Ini jelas bukan pikiran seorang pengusaha yang tamak, tetapi perhatian dan niat baik yang tulus!

Ji Zhixiu menatap cangkir teh di depannya dengan pupil yang menyempit.

"Menunggu lama"— ini berarti pemuda itu mengetahuinya dan sengaja menunggunya?

Atau mungkinkah ada motif lain yang berperan?

Bagaimanapun, toko buku ini dipenuhi dengan keanehan. Waktu yang kebetulan dan ekspresi tenang orang ini dengan jelas menyampaikan bahwa segalanya tidak sesederhana itu.

Apakah itu Menara Ritus Rahasia? Atau Serikat Kebenaran? Mungkin salah satu dari Walpurgis yang diurapi?

Ji Zhixiu menjadi lebih waspada dari sebelumnya. Dia diam-diam menggerakkan jarinya ke arah tombol yang mengaktifkan mekanisme tongkat hitam itu. Begitu pemuda itu bergerak, tongkat itu akan berubah menjadi pisau pembunuh yang menembus tengkoraknya.

"Kau menungguku?" Pemburu itu menyelidiki.

Lin Jie menjawab dengan senyum ramah, "Ya. Saya selalu berpikir bahwa takdir bekerja dengan cara yang ajaib, bagaimana menyatukan dua orang asing dengan cara yang paling tidak terduga."

Dia menunjuk ke arah konter dan melanjutkan, "Silakan gunakan handuk di sana untuk menyeka diri sendiri. Jangan khawatir, itu tidak terpakai. Apakah Anda ingin saya menyalakan pemanas?"

Ji Zhixiu mengambil handuk dengan ragu-ragu dan menggelengkan kepalanya. "Tidak apa-apa."

Melihat lebih dekat pada pelanggannya, Lin Jie memperhatikan alisnya yang berkerut rapat. Merujuk dari pengalaman masa lalu, dia menduga bahwa orang ini mungkin menghadapi kesulitan dalam hidupnya. Karena itu, dia berdeham dan bertanya, "Dari penampilan, Anda sepertinya mengalami masalah?"

Loading...